Momus and John Henriksson: Thunderclown
Momus and John Henriksson: Thunderclown
TS07
Release date: 2012-02-06
Format: LP
Price: 15€

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***Includes postcard with download code.***

When Stockholm vinyl charmer John Henriksson heard the crackly, croony Charm Song from the 2010 Momus album Hypnoprism he recognized a kindred spirit, for the Swede and the Scot both value intimate, lucid and serenely sexy tones. John is a huge Audrey Hepburn fan and believes that "moonlight and love songs are never out of date". Momus is equally romantic, but adds something darker. The collaboration began with John sampling obscure vinyl 45s from his collection then gathering Swedish and French musician friends to add live sax, organ, celesta, lapsteel, marimba and vibraphonette, breathing new life into these museum pieces. The compositions were then sent to Momus, who altered pitch, key and structure and crooned new songs over them. We could talk about the current interest in what Simon Reynolds calls Retromania, or cite the slogan "Modernity is our antiquity", but basically this is a deeply-felt album in which Japan-based Momus -- slowed down by John's sedate and haunting backings -- expresses more loneliness and self-doubt than we've heard before, and might even be channeling Swedish John's own recent history of heartbreak in the city of Paris. This is why a record recorded by two men -- posing as one composite "thunderclown" -- lists three cities as its place of birth: Paris, Stockholm and Osaka.

12" vinyl limited to 350 hand numbered copies.



Track list,
A1. Love Wakes The Devil, A2. The Thunderclown, A3. Willow Pattern, A4. Precocious Young Miss Calloway, A5. The Criminal, A6. How I Met Your Mother, B1. Baloney Polonius, B2. The Teacher, B4. Futura Bold, B5. We Don't Have To Make Children, B6. Shangri-La, B7. Gibbous Moon

Reviews,
“Framför mig: en kallt strålande datorskärm. Bakom mig: två sängar, ett fönster, natten. Omkring mig: synnerligen ljuv musik. I min bröstkorg: hjärtats slag. Många är de tonala kickar jag fått i detta rum, under 2011 har »The Thunderclown« och »Thunderclown« stått för några av de främsta.”

*** Sonic Magazine (8/10)

“På ”The thunderclown” har han gjort gemensam sak med Stockholmsbon John Henriksson, som rotat i sin samling repiga vinylsjuor och samplat fram en varsamt vaggande ljudbild åt Momus. Det är raspigt, luddigt, varmt och suddigt, och Momus croonande röst sveper ekande ödsligt, ibland nära och ibland mixad långt borta. Det är såsigt förföriskt som Julee Cruises soundtrack till ”Twin Peaks”, och tidsmässigt helt obestämbart, som en skiva tillverkad av ljudfragment man råkar glida förbi när man söker igenom kortvågsfrekvenserna på en gammal radio.”

*** Dagens Nyheter (4/5)

“The Thunderclown album is one clever little pantomime, as listenable as it is anarchic and with so much bile under its surface it’s a wonder the case hasn’t got ulcers. Currie’s so dedicated to hoeing the subconscious he even tries to warn you off himself, singing ”Do not listen to the Thunderclown / Because of what he’s done / The places he’s been, my dear / The things we always fear / Just keep calm and carry on / By twilight he’ll be gone”. A clever little epitaph, and the first of two goodbyes. The second is hidden in the sleeve: ‘I dynamited Phil Spector out of prison and flew him to Osaka to produce this, so I really hope you like it’.”

*** Drowned In Sound (8/10)

"On ne présente plus Momus et ses différentes facettes : l'orfèvre en musique libertine, le blogueur, le mécène des jolies jeunes filles, le journaliste et l'esprit satyrique du poète de la pop. Non, on ne les présente plus. John Henriksson, nettement plus méconnu, possède presque autant de casquettes que son illustre aîné. Le Suédois installé à Paris dirige la maison Tona Serenad – le label accueille notamment la Française Anne Laplantine qui a également cosigné l'excellent Summerisle avec Momus –, dont il dessine les pochettes. Il collectionne des vinyles hors d'âge dont il se sert pour structurer ses propres créations musicales. Or donc, Thunderclown est le fruit de la collaboration de ces deux personnalités facétieuses. John Henriksson colle et juxtapose des samples tirés de sa discothèque personnelle, les étoffe avec l'aide d'amis (dont la délicieuse Kumisolo), les envoie à Momus qui à son tour les arrange dans une forme pop, écrit les textes et les chante. Ce procédé typique d'une création partagée par deux musiciens géographiquement éloignés rend très bien compte de la proximité artistique qui unit Momus et son ami nordique : ces deux-là semblent s'entendre parfaitement…

L'originalité de ce projet vient de la sélection musicale opérée par le Scandinave dont la curiosité se porte vers l'archéologie des musiques populaires oubliées : des cordes, des orgues, de beaux accords, des cuivres, des phrases jazz, des guimbardes, des sifflotements feutrés, quelques instrumentations délicieusement burlesques et un univers sonore enfantin servent de décor à l'odyssée d'un clown triste. Certains extraits sont empruntés à des chansons de Noël suédoises des années 50, d'autres semblent tirés de bandes originales hollywoodiennes de la même époque. La démarche esthétique fait songer au récent livre de Simon Reynolds nommé Retromania: Pop Culture's Addiction To Its Own Past (2011), ou encore au slogan de l'exposition de la Documenta 12 cité par John : “La modernité est notre antiquité”, une matière à retrouver et à se réapproprier. Sans la moindre exception, les douze comptines perverses de cet album sont irrésistiblement étonnantes, amusantes et émouvantes ; la lenteur et la douceur qui les caractérisent sont servies par la plume et la voix idéales de Momus qui signe ici l'un de ses meilleurs albums depuis vingt ans."

*** Magic RPM (5/6)
Contact:
info (at) tonaserenad.com

Tona Serenad
Gåshällsvägen 12,
121 56, Johanneshov,
Sweden

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